Rethinking the ferret diet - Susan Brown + vertaling!

Voedings- en medische informatie over fretten.

Moderator: Team VoerNatuurlijk

*Nisse, Forumfret 2008*
*Nisse, Forumfret 2008*
Avatar gebruiker
Berichten: 813
Geregistreerd: za 24 dec, 2005 15:31
Woonplaats: België

Rethinking the ferret diet - Susan Brown + vertaling!

Berichtdoor wendy » za 23 dec, 2006 13:16

Rethinking The Ferret Diet

A nutritious and balanced diet is the foundation of good health for all creatures including ferrets. Ferrets have been kept in captivity since 300 BC, but it is only in the last 40 years that we have changed their diet from raw foods to commercially processed foods. We have made the change primarily because we, the public, have demanded a uniformly easy to feed and hopefully nutritious food that allows us to successfully keep ferrets in our homes. I think everyone would agree that it is easier to pour little bits of food out of a bag than to go out and find whole prey items to feed. But the question is are we really providing a healthy ferret diet using processed foods? Is it really possible to take raw food, grind it up, heat it to high temperatures, add ingredients that are not part of the normal diet, add back nutrients altered or destroyed during processing, press it into amusing shapes and have this be the equivalent of the natural diet”? I liken it to the Wonder Bread that I ate as a child. It was highly processed and stripped of many nutrients, then the nutrients were put back in chemically and it was put in an eye-catching package announcing its nutritional value. And didn't we love that package with the little colorful balloons telling us we were buying a healthy product? And don't we love the ferret food packages with cute pictures of ferrets everywhere? The food must be good if it has a ferret picture on it…shouldn't that be the case?

I have been an exotic animal veterinarian for the past 25 years and I have seen the damage that has been done in a number of species when we moved away from a raw, more natural diet, to processed diets. Two glaring examples are pet rabbits and pet birds. We have seen over the years that feeding a diet that is completely processed has caused innumerable ailments and premature death in both of these groups. When we returned them to foods that are more in tune with their physiology we saw a tremendous reduction in the incidence of specific diseases and we conversely have not seen any new diseases as a result of this change. There are a growing number of animal health professionals as well as pet owners that believe that processed dog and cat diets create disease as well. Changing these pets over to a balanced raw diet has shown incredible benefits. I have fed my own four dogs ranging in size from 200 pounds to 5 pounds an all raw diet for the past two years and I will never go back to processed. In my own case there were several problems that were cleared up in the “pack” with diet change alone including anal gland disease, skin problems, ear problems, obesity and gastrointestinal disease. I personally know a number of people who have made the same switch with both dogs and cats and the results are truly remarkable. Most animals experience a dramatic increase in energy level and a reduction in excess body weight. Some pets have been able to stop or reduce medication intake. Of course diet is not a miracle cure for all diseases, but it makes sense that if the body is nourished properly it can cope with disease and utilize needed medications more effectively.

I do not want to spend time in this article examining the pet food industry. I don't believe it is inherently “evil” as some would like to have us believe. There are of course people whose sole purpose is monetary gain at the expense of our pet's health but there are also involved and dedicated individuals and companies who sincerely want to produce a healthy and easy to use product. And who can fault them for this noble goal? My concern is whether we can, in reality, achieve this goal going the completely cooked, processed food route. I believe we should be rethinking our idea of what is appropriate pet food. There are even now a small number of pet food companies who are already going down the more natural pet food path. The bottom line is that the pet food companies are going to respond to what the consumers demand and it will ultimately be up to us to force the appropriate changes.

So what should a ferret be eating? Let's look at ferret gastrointestinal (GI) physiology to find out. Ferrets are strict carnivores, meaning they are designed to eat whole prey items, which includes all parts of the killed animal. The only nonmeat items they might encounter in their diet would be in the stomach and intestinal tract of their prey, where it is partially digested. This might include small amounts of grains, fruits and vegetables. Ferrets have a very short GI tract and the flora (the organisms living in the GI tract) are very simple, unlike animals that eat more vegetation. It takes about 3 to 4 hours for food to go from one end to the other and thus they absorb food rather inefficiently. Ferrets tend to eat several smaller meals and carry any excess to their dens to eat later. Did you ever have a ferret that took food and tucked it away in the corner of the cage, or a chair?

Because of the short GI tract and the poor absorption of nutrients, ferrets require a diet that is highly concentrated with FAT as the main source of calories (energy) and highly digestible MEAT-BASED PROTEIN. This would match the basic composition of a prey animal not excluding the essential vitamins and minerals it also contains. Ferrets should never be fed carbohydrates (such as vegetable, fruit or grains) as the main source of energy in the diet. Ferrets cannot digest fiber, as is found in some vegetable and fruit sources. If there is a significant amount of fiber in the diet it serves to lower the nutritional value of the food. As mentioned, ferrets need a highly digestible meat-based protein in the diet. Vegetable protein is poorly utilized. In the presence of excess vegetable protein the ferret can suffer from such diseases as bladder stones, poor coat and skin quality, eosinophilic gastroenteritis (wasting, diarrhea, ulcerations of the skin and ear tips and swollen feet) poor growth of kits and decreased reproduction. Dog food and vegetarian-type pet foods are completely inappropriate for use in ferrets because of the high level of vegetable protein and fiber. The bottom line is that ferrets use fat for energy not carbohydrates and they need a highly digestible meat-based protein not vegetable protein.

Another concern regarding the feeding of high carbohydrate foods to ferrets is the stress that may be created in the beta cells of the pancreas. Unfortunately, insulinoma, which is a cancer of the beta cells, is extremely common in ferrets over two years of age in the U.S. The main function of the beta cell is to respond to increases in glucose in the blood stream by producing insulin to control it. If normal beta cells are bombarded with higher than normal levels of glucose (which comes from carbohydrates) they can become hypertrophied (overactive) trying to keep up with insulin demand. If the high carbohydrate diet continues, the result may be a complete burnout of the cells, which is what happens when a pet or a person develops diet-induced diabetes. However, another possibility is that instead of the cells burning out, they go from hypertrophy to neoplasia (cancer). Neoplasia is an abnormal growth of cells and can be preceded by a hyperplastic condition. I would like to stress that this exact mechanism has not been scientifically proven in ferrets to date, but the scenario is entirely within the realm of possibility. It has been disturbing to note that over the years in countries where ferrets were fed a raw carnivore-type diet insulinoma was a rare occurrence but now in these same countries where processed diets are becoming popular, cases of insulinoma are on the rise. Regardless, do we need to be feeding our ferrets diets laced with inappropriate materials?

Now comes the question of what is the most appropriate diet for a ferret? Many of you will cringe when I say (and I have been saying for years) that a whole prey diet is the most balanced diet for a ferret. We would like to believe that we have a pet that doesn't touch such “nasty” stuff, but they are carnivorous predators and no amount of packaging or advertising can change that fact. Personally I think we should appreciate them for just those predator qualities that make them the special pets they are and stop trying to make them into something they can never be!

Available prey animals of appropriate size would include mice, rats or chicks. This diet provides all the necessary nutrients in a highly digestible form as well as providing beneficial exercise for the muscles of the neck and jaw and providing material to keep the teeth and gums healthy. The stool volume is greatly reduced because most of the nutrients are utilized and not excreted. In addition there is valuable mental stimulation when eating a diet that takes effort and has a variety of textures and tastes as opposed to a uniformly sized pellet. This is the diet that has been fed for centuries to pet ferrets before processed foods came along. This is the diet I fed my last group of ferrets years ago. I have never seen ferrets more excited by their food and or efficient at cleaning up every scrap!

There are several concerns about feeding a raw diet that need to be addressed, however. One is whether feeding a raw diet will make a ferret more aggressive towards humans?

The answer to that is an emphatic NO. There is no connection between feeding a diet that is natural to a ferret and aggression towards humans. I can tell you this from my own personal experience and the experience of others both in present times and historically. The second concern is about passing diseases from the prey animal to the ferret. This is an excellent question and indeed there are some diseases that could be transmitted, however currently there are many clean sources of prey food available so this need not be a concern. It does mean, though, that you need to be careful about where you obtain the prey food and that you won't be feeding, say the mouse you trapped in our house. I have listed two sources of prey animals at the end of the article, but there are many more available. Most companies can deliver frozen rats, mice or chicks to your door! We have these sources of prey animals due to an increasing interest in carnivorous reptiles that must eat these animals to survive, because there is no alternate processed food choice. The final concern is whether to feed the prey animal to the ferrets dead or alive. I think we do not need to feed live prey and a reputable source of prey animals will kill them humanely solving the problem for us.

Most Americans will not feed a whole prey diet to their pets primarily for aesthetic reasons. I do understand that there are emotional issues to deal with.

However, we need to remember that when we feed any processed food to a ferret we are still essentially feeding the body parts of some animal that was killed for that purpose. The only difference is that we didn't have to look at the cow or chicken when we feed it, like we have to look at a cute little mouse. Even if you are not going to feed this sort of diet all the time, you still might consider an occasional mouse “treat” for your ferret from time to time.

The next best choice to feeding a whole prey diet is to feed a balanced raw carnivore diet. There are more and more of these diets available in either freeze-dried or frozen form as pet food companies realize that heat processing the food and making little baked kibbles may not be the answer. Several of these diets have been successfully used in ferrets. One of my current favorites is the Archetype Diet by Wysong. It is cold-processed, contains beef, lamb and chicken meat products, is well accepted and comes in small chunks so it is easy to feed. You should look for diets that they are made from meat suitable for human consumption (preferably organic) containing all the parts of the animal (organ meat, muscle, fat and bone), a high level of fat with no grain or grain products, sweeteners or chemical preservatives. Do not use diets designed for dogs that contain vegetables and grains. I have listed Internet sources at the end of the article that will lead you to a whole host of companies where you can research your options. I believe that the production of raw, balanced, organic pet foods is the path of the future for pet food companies. It can give us a “sanitized” alternative to the whole prey diet.

Now we come to dry, processed ferret diets, the very diet most veterinarians, myself included, have used for years. Although there have been tremendous strides made in the quality of these diets in the 25 years I have been in practice, I have yet to see one that I believe is completely appropriate for ferrets. Let's take a look at the composition of these diets and compare that to what we know of ferret nutrition. We have discussed that ferrets are carnivores and need a high protein, high fat diet with minimal carbohydrates. To use numbers, a dry ferret diet should contain at least 30 – 40 % crude protein and 15 –20% fat. The protein should be of animal origin and highly digestible. Unfortunately, pet food labels do not indicate digestibility of the components and the protein percent you read may contain both animal and plant sources of protein. In addition, grains, such as corn wheat or rice, are used not only to increase protein but as a “filler” and as a means of binding the final product together. Ingredients on a pet food label are given in order of their amount in the diet, starting with the largest. For ferrets, the first three ingredients should be meat-based. In a survey I did of 12 processed dry ferret foods currently on the market, only one had the first three ingredients as meat-based but it was quickly followed by corn, more corn and sweeteners. Some of the foods had a grain as the second ingredient, and they all had grain as a significant part of the composition. The majority of the foods had a sweetener of some kind such as molasses, dextrose, raisin juice or corn syrup. Remember what I said about the pancreas? What do you think this sugar, no matter how small, might be doing to those beta cells? Processed dry foods are heated during production and in the process nutrients can be destroyed or altered and then have to be replaced artificially. In addition, other additives may be used to keep the food from spoiling. To add insult to injury, several of the diets had dried fruits and vegetables in them. Ferrets do not need these items and in addition the dried form can make them nearly impossible to process. We have already had one case of a ferret that needed emergency surgery to remove a piece of dried carrot blocking his intestine that he consumed in a “ferret diet”. Clearly, these diets are packaged to appeal to human consumers and may have little to do with appropriate ferret nutrition.

The worst examples of processed diets are the ferret treat foods. Nine out of ten ferret-specific treat foods I examined had no meat products whatsoever and were comprised entirely of sweeteners and grains, with some fruits and vegetables thrown in. This is not only not healthy it is dangerous. In addition, people who use treats often use too many because it is emotionally appealing to watch a ferret enjoy a snack. So if the pet enjoys one treat why not give him five or six? In an animal with such a small body size, five or six treats might make up a good portion of his food for the day. Of course ferrets love the treats because they are attracted to sweets, but that does not mean it is good for them? I like chocolate, but if I ate chocolate as 25% of my diet, I would have some serious health problems including diabetes! Again, the packaging is for the human and as long as we keep buying it, companies will keep making it.

Ferrets do not need supplements if they are on a balanced raw or whole prey diet. Overuse of fatty acid supplements can lead to obesity. What should we then feed as treat foods? First of all humans, not ferrets, have an emotional need for treat foods, so it is not necessary to feed ferrets treats. But if you must give a treat, how about a nice piece of raw liver or heart, a bit of raw muscle meat, raw egg or maybe a mouse?

If you decide to make a change, you may find that adult ferrets can be very particular and will resist change. I do not believe that it is necessary to “wean” a ferret off of a less digestible and gradually introduce him to a more digestible diet. I just change “cold turkey”. If you keep offering the old diet, there may never be a change. It will probably be necessary to let your pet get hungry before he makes a change. Temporarily coating a new food with a fatty acid supplement as an enticement may help. Only ferrets that have insulinomas should not be fasted for more than 6 hours. If your ferret is currently being treated for any illness, consult your veterinarian first

If you finish this article and do nothing more than start reading labels and shopping more effectively, I will have accomplished an important goal. If I have caused you to rethink how we should be feeding our ferrets entirely, that is even better, but I am well aware that change takes considerable time. Feeding a healthier diet will probably cost you a little more and it will take more effort to get the items you need, but if it saves you money spent on veterinary bills and prolongs the live of your pet, isn't it worth it? Pet food manufacturers are not going to stop marketing inappropriate foods until we stop buying them. We have the technology to come up with reasonable alternatives to the natural diet, we just have to demand it as the consumer. Be an informed consumer and decide for yourself what is best for your pet.

INTERNET SITES FOR MORE INFORMATION ON ALTERNATIVE PET DIETS – Producers of Archetype diet and other healthy alternative diets – excellent site about raw diets for dogs and other pets and a full page with links to 25 commercial pet food sites offering raw diets – source of information on raw diets for dogs including information from veterinarians – information on natural diets, part of Veterinary Nutritional Consultants who will provide information on appropriate homemade diet – article about raw diets by veterinarian – source of healthy, humanely killed rodents –source of healthy humanely killed rodents and chicks

bron: Veterinary Partner
Laatst bijgewerkt door wendy op za 23 dec, 2006 13:23, in totaal 1 keer bewerkt

*Nisse, Forumfret 2008*
*Nisse, Forumfret 2008*
Avatar gebruiker
Berichten: 813
Geregistreerd: za 24 dec, 2005 15:31
Woonplaats: België

Berichtdoor wendy » za 23 dec, 2006 13:22

De voeding van de fret eens herbekeken

Hieronder vindt u onze vertaling van het artikel "Rethinking the ferret diet" , aangevuld met een stukje uit "Care of ferrets" ,van dierenarts én frettenexpert Susan Brown. De stukjes cursieve tekst zijn aanvullingen van onszelf.


Een voedzaam en uitgebalanceerd dieet is de basis van een goede gezondheid. Dit geldt voor alle wezens op aarde, en zeker ook voor fretten. Fretten worden al in gevangenschap gehouden sinds 300 jaar VC, maar de overstap van een rauwe vleesvoeding, naar commercieel brokkenvoer is iets dat zich slechts in de laatste 40 jaar heeft voorgedaan (in Europa zelfs nog later, wat fretten betreft). Deze overgang is er gekomen, omdat wij, mensen, graag een alternatief wilden voor rauwe voeding/prooidieren. Dit alternatief moest weliswaar liefst voedzaam zijn, maar het moest ons vooral toelaten om onze fretten makkelijk binnenshuis te houden. Iedereen is het er waarschijnlijk mee eens dat het makkelijker is om wat brokjes uit een zak in hun etensbakje te gieten, dan om er op uit te trekken op zoek naar prooidieren en deze aan onze fretten te voeren. De vraag is echter, of we met die commercieel verkrijgbare brokken nu echt in een gezonde voeding voorzien voor onze fretten? Is het écht mogelijk om een stukje rauw vlees te nemen, het te vermalen en verhitten tot hoge temperaturen, ingrediënten toe te voegen die niet tot het normale dieet van de fret behoren (denken we hierbij aan granen), en nutriënten die veranderd of vernietigd werden tijdens het verwerkingsproces onder synthetische vorm weer toe te voegen, om dan het geheel in amusante vormpjes te gieten en gelijkwaardig te verklaren aan het natuurlijke dieet van de fret? Dr. Brown vergelijkt dit met het “Wonderbrood” dat ze als kind at. Dit werd ook eerst grondig bewerkt en daarmee ontdaan van allerlei nutriënten, om daarna de scheikundige equivalenten hiervan er weer aan toe te voegen, en het tenslotte in een mooie opvallende verpakking te hullen, waarop zijn nutritionele waarde hoog werd aangeprezen. Wat was iedereen toch verzot op die verpakking met kleurige ballonnen die hen vertelde wat een gezond product ze toch kochten… En wat zijn we nu gek op de verpakkingen van frettenvoeding met schattige frettenfoto’s erop… Als er een fret op de verpakking staat, dan moet het goed zijn… Dat zou toch moeten, niet?

Dr. Brown is al meer dan 25 jaar gespecialiseerd in bijzondere dieren en ze heeft zelf de schade gezien en ervaren die verschillende diersoorten opliepen sedert we van een rauw, meer natuurlijk dieet, zijn overgegaan op fabrieksvoedingen. Konijnen en vogels zijn slechts 2 voorbeelden van de diersoorten die hier onder te lijden gehad hebben. Door de jaren heen is het duidelijk geworden dat fabrieksvoer tot talloze ziekten en gebreken en vroegtijdige sterfte heeft geleid bij deze dieren. Met het terugkeren naar een voeding die veel meer afgesteld is op de unieke fysiologie van deze dieren, werd er een drastische daling in de frequentie van voorkomen van bepaalde ziekten gezien, en meer nog, sinds we hen weer een meer natuurlijke voeding geven, zijn er geen nieuwe ziekten die ook maar énig verband houden met de voeding meer opgedoken.
Ook meer en meer andere mensen die beroepshalve veel met dieren bezig zijn, en niet te vergeten de eigenaren van de dieren zelf, geloven in het feit dat veel ziekten bij honden en katten het gevolg is van brokken/droogvoer. En ook bij deze dieren heeft de overgang naar een rauwe vleesvoeding een ongelooflijk aantal voordelen getoond. Dr. Brown legt uit, dat ze ook met haar eigen 4 honden -die variëren in grootte van 2 tot 90kg- de voorbije twee jaar de overgang naar een volledig rauwe voeding heeft gemaakt, en dat ze nooit meer terug zou willen naar het fabrieksvoer. Heel wat van de gezondheidsproblemen van haar honden, zoals anaalklierproblemen, huidproblemen, oorproblemen, obesitas en maagdarmproblemen, bleken simpelweg op te lossen door de verandering in voeding. Ook de honden en katten van andere mensen die ze kent maakten de overstap, en de resultaten zijn werkelijk wonderbaarlijk. De meeste dieren kennen een drastische verhoging van hun energiepeil en een vermindering in overmatig lichaamsvet, wanneer ze overgaan op een rauwe voeding. Sommige dieren kunnen volledig stoppen met het innemen van bepaalde medicatie, bij andere kan de dosis sterk verlaagd worden. Natuurlijk is voeding geen wondermiddel voor alle ziekten, maar het is niet meer dan logisch dat een goed gevoed lichaam veel meer weerstand bied tegen ziekte, en medicatie veel effectiever kan verwerkt worden, wanneer deze tóch nodig is.

Dr. Brown wil met haar artikel niet verder ingaan op de hele hetze rond de diervoedingsindustrie. Ze gelooft niet dat deze industrie per definitie “des duivels” is, zoals sommige mensen beweren. Natuurlijk zijn er mensen wiens enige levensdoel is om winst te maken op kosten van de gezondheid van onze huisdieren, maar er zijn evengoed mensen die werkelijk begaan zijn met dieren, en bedrijven die echt gewoon een gezond en makkelijk product willen creëren, hetgeen natuurlijk een heel nobel doel is. Ze vraagt zich echter af, of we dit doel wel kunnen bereiken met een volledig gekookt en bewerkt voer. Dr. Brown gelooft sterk in het feit dat we onze ideeën van wat een voeding geschikt maakt voor onze huisdieren, moeten herzien. Er zijn nu zelfs al wat kleinere diervoedingsfabrikanten die een meer alternatieve, natuurlijke weg inslaan. Het komt erop neer dat de diervoedingsfabrikanten niets anders kunnen dan reageren op wat wij als consumenten vragen, dus het is aan ons om duidelijk te maken wat voor veranderingen er nodig zijn.


Wat zou een fret dan wel moeten eten? Laten we daarvoor even kijken naar de fysiologie van het spijsverteringsstelsel van de fret. Fretten zijn strikte carnivoren, dit betekent dat ze er volledig op afgestemd zijn om hele prooidieren te eten, met alle onderdelen erop en eraan. De enige dingen die ze in dit dieet zouden tegenkomen die niet van dierlijke oorsprong zijn, zijn de kleine hoeveelheden granen, groenten en fruit in het maagdarmstelsel van het prooidier, en deze zijn dan nog gedeeltelijk verteerd ook (en worden lang niet altijd mee opgegeten). Fretten hebben een zeer kort maagdarmstelsel en de darmflora (de "goede" bacteriën en andere organismen binnenin het maagdarmstelsel) is bij de fret zeer eenvoudig, in tegenstelling tot dieren die meer plantaardige dingen eten. Het duurt maar 3 à 4 uur vooraleer voedsel het einde van het maagdarmstelsel bereikt heeft, fretten zijn dan ook niet erg efficiënt in het opnemen van nutriënten uit dit voedsel. Fretten eten meestal enkele kleinere maaltijden en nemen hetgeen over is mee naar hun schuilplaatsen voor later. Iedereen heeft wel één of meerdere fretten die brokjes meenemen en gaan wegstoppen in de hoek van hun kooi of ergens anders, niet?

Omwille van het korte maagdarmstelsel en de slechte opname van nutriënten, hebben fretten een dieet nodig dat rijk is aan VET (als de belangrijkste bron van energie) en goed verteerbaar, VLEESEIWIT. Dit komt overeen met de samenstelling van een typisch prooidier, dat dan ook nog eens de nodige vitaminen en mineralen bevat.


Fretten zouden NOOIT KOOLHYDRATEN (groenten, fruit, granen) mogen krijgen als de belangrijkste energiebron in hun dieet (hetgeen bij brokken wel het geval is). Ze kunnen ook geen vezels -zoals aanwezig in bepaalde groenten en fruit- verteren. Als er een significante hoeveelheid vezels in de voeding aanwezig is, zal de voedingswaarde hiervan dan ook achteruit gaan. En zoals al eerder gezegd, fretten hebben goed verteerbaar vleeseiwit nodig, plantaardig eiwit heeft voor hen weinig nut. Erger nog, als er teveel plantaardig eiwit in de voeding aanwezig is, kan dit aanleiding geven tot blaasstenen, een slechte vacht en huidproblemen, maagdarmontstekingen (met vermageren, diarree, gezwollen pootjes en zweren op de huid en de oorpuntjes tot gevolg), slechte groei van pups en voortplantingsproblemen. Hondenvoer en vegetarische voedingen zijn dan ook compleet ongeschikt voor fretten, omwille van het hoog gehalte aan plantaardig eiwit en vezels.
Eigenlijk komt alles neer op het volgende: fretten hebben vet nodig als energiebron, geen koolhydraten; en fretten hebben goed verteerbaar vleeseiwit nodig, geen plantaardig eiwit.

Een ander belangrijk punt is het feit dat het geven van koolhydraatrijke voeding (waaronder ook brokken vallen) gelinkt wordt aan het ontstaan van insulinomen. Insulinomen zijn kleine tumoren van de bèta-cellen van de pancreas, en jammer genoeg komt dit zeer vaak voor bij fretten vanaf de leeftijd van 2 jaar. De bèta-cellen stellen normaal gezien insuline vrij in respons op een toename in de bloedsuikerspiegel. Insuline zorgt er dan voor dat de bloedsuikerspiegel weer genormaliseerd wordt. Waneer normale bèta-cellen nu gebombardeerd worden met een hoge hoeveelheid glucose, worden ze -in een wanhopige poging om de vraag naar insuline bij te houden- hypertrofisch (overactief). Dit alles kan aanleiding geven tot een volledige uitputting van de bèta-cellen, zoals het geval is bij bepaalde types van suikerziekte die we bij de mens en sommige van onze huisdieren (waaronder de kat) zien. Een andere mogelijkheid is echter dat de bèta-cellen helemaal ontaarden, en na een toestand van hypertrofie omgevormd worden tot echte tumorale cellen. Dr. Brown wijst er wel op op dat dit een hypothese is die nog niet wetenschappelijk bewezen is momenteel bij fretten, maar het klinkt in ieder geval zeer logisch. In landen waar fretten nog een meer natuurlijke, rauwe vleesvoeding kregen, waren insulinomen ook lange tijd zeer zeldzaam (Europa en vnl. Groot-Brittanië). Maar het is frustrerend om zien dat met de opmars van de commerciële brokkenvoeren in deze landen, ook hier meer en meer insulinomen worden gezien. En zelfs als dat niet zo was: waarom zouden we onze fretten dingen geven die niet in hun natuurlijk dieet passen en waar ze dus geen nood aan hebben?


Laten we even verder ingaan op de cruciale vraag van wat nu de meest geschikte voeding is voor de fret. Dr. Brown beseft dat het veel mensen aan het gruwelen brengt, maar ze is er al jaren van overtuigd dat hele prooidieren het meest uitgebalanceerde dieet vormen voor de fret. Velen onder ons zouden graag geloven dat ons geliefde huisdier die "vieze dingen" niet aanraakt, maar het zijn nu eenmaal carnivoren en roofdieren, en er is geen enkele verpakking of reclame die aan dat feit iets kan veranderen. Dr. Brown vindt dat we hen net om deze kwaliteiten als roofdier zouden moeten leren appreciëren, want het zijn deze kwaliteiten die hen maken tot de speciale huisdieren die ze zijn. We moeten dan ook ophouden om hen te proberen veranderen in iets dat ze nooit zullen kunnen zijn...

Beschikbare prooidieren van gepaste grootte zijn: muizen, ratten, kuikens, ... Een dergelijk dieet voorziet een fret in alle benodigde voedingsstoffen en is uitstekend verteerbaar. Het zorgt er bovendien ook voor dat hun nek- en kaakspieren als het ware getraind worden, en hun tanden en tandvlees gezond gehouden worden. Verder zal een fret op een dergelijk dieet veel minder ontlasting produceren, omdat de meeste nutriënten gebrúikt worden en níet uitgescheiden. En niet te vergeten: een dergelijk dieet zorgt ook voor een mentale stimulus, in vergelijking met de uniform van smaak en vorm zijnde brokjes, vraagt een natuurlijk dieet immers wat meer inspanning van de fret zelf, en er is ook meer variatie qua textuur en smaak. Een dergelijk dieet werd eeuwenlang aan huisdierfretten voorgeschoteld, vóór de opkomst van brokkenvoeding. Dr. Brown voerde ook haar laatste eigen groep fretten op die manier, jaren geleden. Nog nooit eerder had ze fretten gezien die zo opgewonden waren over hun voer en nog nooit eerder zag ze fretten die zo efficiënt waren in het opruimen van de restjes.

Desondanks, zijn er enkele vragen die het voeren van een rauwe voeding met zich meebrengt.
Ten eerste vragen veel mensen zich af of fretten die een dergelijke voeding krijgen niet agressiever worden naar mensen toe. Het antwoord is: ABSOLUUT NIET. Er is geen enkel verband tussen het voeren van een natuurlijk dieet en agressie naar mensen toe. Dr. Brown spreekt hierbij zowel uit haar eigen ervaring als uit die van anderen, zowel nu als in het verleden.
Ten tweede vragen veel mensen zich af of er geen risico is dat hun fretten een ziekte overkrijgen van een prooidier. Dr. Brown zegt dat er wel degelijk bepaalde ziekten overgedragen kunnen worden, maar met het huidige aanbod aan voederdieren zou dit geen probleem mogen zijn. Het betekent wel dat je met enige zorg tewerk moet gaan als je er op uit gaat om prooidieren te kopen, en niet bvb. de muis moet gaan geven die je net gevangen hebt in huis. Dr. Brown heeft onderaan het oorspronkelijke artikel een lijstje met links toegevoegd, waaronder ook enkele websites waar prooidieren verkrijgbaar zijn, maar het zijn er uiteraard veel meer. Op de meeste plaatsen kan je diepvriesratten, -muizen en -kuikens verkrijgen en soms worden ze zelfs aan huis geleverd! Het feit dat we dergelijke prooidierbronnen hebben, hebben we te danken aan de toenemende interesse in vleesetende reptielen (en roofvogels) die er gekomen is. Voor deze dieren is er immers geen commerciële voeding op de markt, ze móeten dus wel prooidieren hebben.
Een derde en laatste vraag die we onszelf kunnen stellen is of we de prooidieren in kwestie levend of dood aan de fretten moeten geven. Dr. Brown is van mening dat er geen reden is om de prooidieren levend te voeren, een betrouwbare leverancier van prooidieren zal ze op een humane manier doden en zo dit probleem voor ons oplossen.

Veel mensen zullen (in het begin) niet in staat zijn om een dieet bestaande uit hele prooidieren te geven aan hun fretten, omwille van emotionele redenen. Dit is volkomen begrijpelijk, maar we mogen hierbij niet vergeten dat ook in de brokken die we aan onze fretten geven dierlijke producten verwerkt zijn die afkomstig zijn van een geslacht dier. Het verschil is natuurlijk dat we de koe of de kip in kwestie dan niet in de ogen moeten kijken, terwijl we wél dat schattige kleine muisje voor ogen zien...

Als prooidieren geen optie zijn, dan is de tweede beste keuze een uitgebalanceerde versvleesvoeding. Enkele diervoedingsfabrikanten zijn al tot het besef gekomen dat brokjes -door hun bereidingsproces- lang niet hét van hét zijn, en hebben een gevriesdroogde of diepgevroren vleesvoeding ontwikkeld. Dr. Brown haalt hier bij het "Archetype Diet" van Wysong aan. Deze voeding is niet verhit en bevat rundsvlees, lamsvlees en kip. Het wordt goed geaccepteerd door de fretten, bestaat uit kleine stukjes (niet gemalen dus) en is gemakkelijk in gebruik. Het is in dit geval belangrijk om een voeding te kiezen die bestaat uit vlees dat geschikt is voor menselijke consumptie (liefst zelfs biologisch vlees), en die zowel orgaanvlees als spiervlees als bot bevat. Bovendien moet het vetgehalte vrij hoog zijn en mogen er geen (bijproducten van) granen, zoetmiddelen of kunstmatige conserveermiddelen in aanwezig zijn. Koop zeker geen voeding die voor honden bestemd is en groenten en granen bevat. Dr. Brown gelooft dat de productie van rauwe, uitgebalanceerde, biologische voedingen de toekomst is van de diervoedingsindustrie. Voor degenen die niet in staat zijn om hele prooidieren te geven kan dit dan een goed alternatief zijn. (Wysong Archetype is niet verkrijgbaar in Europa. Er is wel een diepgevroren frettenvoeding van Carnibest op de markt, maar een groot nadeel hieraan is wel dat deze volledig gemalen is... zie invloed van de voeding op het gebit. Een tweede punt is dat ook commerciële versvleesvoedingen winst moeten opleveren, en daarom wordt er vaak een hoger % orgaanvlees aan toegevoegd. Wat wél een voordeel blijft natuurlijk, is het feit dat het bijna geen koolhydraten bevat, en de alvleesklier dus niet overgestimuleerd wordt. Maar voor wie zijn fretten een gezonde voeding wil geven en tóch om één of andere reden geen prooidieren kan of wil geven, is er ook nog de mogelijkheid om zelf een voeding samen te stellen volgens het zogenaamde prooidier-"model", bestaande uit meer conventionele dingen die gewoon bij de slager of poelier verkrijgbaar zijn, zoals onderdelen van konijn, kip en ander pluimvee... zie beknopte richtlijnen ).
Commerciële voeding

Net zoals de meeste andere dierenartsen, heeft ook Dr. Brown in haar praktijk jarenlang gebruik gemaakt van commerciëel droogvoer voor fretten. Maar hoewel ze van mening is dat er wel degelijk vooruitgang is gemaakt in de 25 jaar dat zij aan het werk is, is er geen enkel droogvoer dat volkomen geschikt is voor fretten. Laten we even kijken naar de samenstelling van deze droogvoedingen en deze vergelijken met wat we intussen geleerd hebben over frettenvoeding. We hadden het er al over dat fretten carnivoren zijn en ze een dieet nodig hebben met een hoog eiwitgehalte, een hoog vetgehalte en een minimaal gehalte aan koolhydraten. Om er even wat ruwe cijfers op te plakken: een droogvoer moet op zijn minst 30-40% ruw eiwit en 15-20% vet bevatten. De eiwitten moeten van dierlijke oorsprong (vlees) zijn en goed verteerbaar. Jammer genoeg, wordt de verteerbaarheid van de verschillende componenten nooit vermeld op de verpakking en het eiwitpercentage dat vermeld wordt is zowel dierlijk als plantaardig eiwit tesamen. Daarenboven worden granen als maïs, tarwe en rijst niet alleen gebruikt om het eiwitpercentage op te krikken, maar dienen ze ook als "vuller" en zijn ze noodzakelijk om van het geheel een "brokje" te maken (als een soort bindmiddel). De ingrediëntenlijst op de verpakking geeft de ingrediënten weer in volgorde van de hoeveelheid waarin ze aanwezig zijn: het meest voorkomende ingrediënt staat als eerste in de lijst. Voor fretten moeten op zijn minst de eerste 3 ingrediënten van dierlijke oorsprong zijn. Dr. Brown heeft 12 frettenvoeders onderzocht die momenteel in de VS op de markt zijn, en bij slechts één voeder was aan deze voorwaarde voldaan. Maar zelfs hierbij volgden maïs, nog méér maïs en zoetmiddelen direct op de 3 eerste producten in het rijtje... Bij sommige voeders stonden granen zelfs al op de 2e plaats in het rijtje, en bij àlle voeders was de totale hoeveelheid aan granen zeer hoog. De meerderheid van deze voeders bevatten één of ander zoetmiddel, zoals melasse, dextrose, druivensap of maïsstroop. Weet u nog wat hierboven verteld werd over koolhydraten en de alvleesklier? Wat denkt u dat deze suikers, zelfs in kleine hoeveelheden, zouden kunnen doen aan de bèta-cellen?
Tijdens de productie van droogvoer worden de ingrediënten verhit en hierbij worden veel voedingsstoffen vernietigd of veranderd. Daarom moeten deze kunstmatig aangevuld worden. Bovendien worden er ook bepaalde stoffen toegevoegd om bederf tegen te gaan. En als klap op de vuurpijl bevatten verschillende van de onderzochte voeders ook nog fruit en groenten. Fretten hebben deze niet nodig en kunnen ze -zeker in gedroogde vorm- nauwelijks verteren. Dr. Brown vertelt zelfs over een fretje dat een spoedoperatie moest ondergaan omwille van een stukje gedroogde wortel (afkomstig uit een dergelijk frettenvoer) dat een darmblokkage had veroorzaakt. Het staat als een rots boven water dat dit soort voeders enkel bedoeld zijn om er aanlokkelijk uit te zien voor de mens, en niets te maken hebben met een geschikte voeding voor fretten.


Fretten hebben geen voedingssupplementen nodig als ze een goed uitgebalanceerde rauwe vleesvoeding of een dieet van hele prooidieren krijgen.

Frettensnoepjes zijn nóg erger dan de gewone frettenvoeding. Negentig percent van de frettensnoepjes die Dr. Brown onderzocht heeft, bevatten geen enkel vleesproduct en bestonden enkel en alleen uit zoetmiddelen, granen en soms wat fruit of groente. Dit is niet alleen ongezond, het is zelfs gevaarlijk. Bovendien vinden veel mensen het uiteraard leuk om hun geliefde fretje ervan zien te genieten, dus geven ze 5 of 6 snoepjes... Maar in een dier van dergelijke grootte, maken 6 zo'n snoepjes al een behoorlijk deel uit van zijn dagelijkse portie voeding! Natuurlijk vinden fretjes die snoepjes lekker, want ze houden van zoetigheid, maar wil dat ook zeggen dat het goed is voor ze? Dr. Brown vergelijkt het met het feit dat zij ook graag chocolade eet, maar als chocolade 25% van haar dagelijkse voeding zou uitmaken, zou ze toch wel serieuze gezondheidsproblemen krijgen, waaronder bvb. suikerziekte. Nogmaals, die leuke verpakkingen zijn er alleen voor ons mensen, en zolang we dit soort dingen blijven kopen, zullen er bedrijven zijn die ze blijven maken. Ook koekjes, brood, ontbijtgranen en dergelijke meer, zijn volledig uit den boze voor fretten.
Maar wat mogen we dan wel nog geven als "snoepje"? Eerst en vooral: het zijn wij mensen, niet onze fretten, die een emotionele nood voelen om snoepjes te geven aan onze huisdieren. Fretten hebben geen snoepjes NODIG. Maar als u het echt niet kunt laten om toch af en toe een tussendoortje te geven, kunt u gerust nu en dan een stukje rauwe lever of hart geven, of een stukje spiervlees, een rauw eitje en misschien zelfs eens een muis? Een stukje gekookt vlees of ei kan ook, maar is moelijker te verteren dan de rauwe vorm ervan. Eventueel kunnen ook honden- of kattensnoepjes bestaande uit ge(vries)droogd vlees gebruikt worden.

Vetzuursupplementen (bvb. Ferretone)
Sommige fretten hebben wel eens last van een droge vacht of droge huid en een vetzuursupplement kan dan een welkome aanvulling zijn. Een droge vacht of huid kan het gevolg zijn van een bepaalde deficiëntie in de voeding (hetgeen soms het geval is bij bepaalde droogvoeders) of van een heel erg droge omgeving. Maar een droge, jeukende huid kan ook veroorzaakt worden door een bijniertumor, en dan is het dus zeker zaak om een dierenarts raad te plegen. Vergeet ook niet dat overmatig gebruik van vetzuursupplementen tot obesitas kan lijden (bovendien bevatten supplementen als Ferretone ook BHT, een bewaarmiddel dat verboden is in voeding voor mensen omwille van de kankerverwekkende eigenschappen).

Haarbalpasta's bestaan meestal uit een petroleumproduct zoals vaseline, en een zoetstof zoals melasse. Het is uiteraard beter om ieder gebruik van zoetmiddelen in het dieet van onze fretten te vermijden. Haarballen zijn echter soms wel een probleem bij fretten ouder dan een jaar, en dit is waarschijnlijk te wijten aan het feit dat droogvoer niet de botjes, huid en vacht bevatten van een prooidier, die er normaal voor zorgen dat de eigen haren van de fretten uit het maagdarmstelsel verwijderd worden (het geheel werkt als het ware als een borsteltje). Bij fretten die geen hele prooidieren eten kan het daarom nodig zijn om hen een soort "smeermiddel" te geven om de haren uit het maagdarmstelsel te verwijderen vóóraleer zich een echte haarbal vormt. Het is echter beter om dan enkel (gewone, parfumvrije) vaseline te gebruiken en op die manier de zoetmiddelen in haarbalpasta's te vermijden. Je kan dit doen door bvb. een beetje vaseline op hun pootje te smeren, de meeste fretten zullen het dan schoonlikken en zo de vaseline opeten. Of je kan in dit geval toch een vetzuursupplement, wat visolie, of olijfolie met de vaseline vermengen en ze het gewoon van een lepeltje laten aflikken.


Als u beslist om de overstap te maken naar een meer natuurlijke voeding, zult u misschien ondervinden dat oudere, volwassen fretten wat moeilijker te overtuigen zijn. Dr. Brown vindt niet dat het nodig is om fretten echt te laten afkicken van hun gebruikelijke -minder goed verteerbare- brokkenvoer en slechts geleidelijk aan het -beter verteerbare- nieuwe dieet te introduceren. Zij raadt aan om gewoon "cold turkey" over te stappen. Immers, als je het oude voer blijft aanbieden, dan kan het zijn dat er nooit iets verandert. De meeste fretten moeten iet of wat hongerig zijn, voor ze bereid zijn om over te stappen. Soms kan het handig zijn om tijdelijk toch zo'n vetzuursupplement door het nieuwe voer heen te mengen, als een soort omkooppremie. Let wel op dat fretten met insulinomen nooit 6 uur mogen vasten (ik zou fretjes met insulinomen zelfs geen 4 uur laten vasten, en ook bij zeer jonge fretten is dit niet aan te raden), soms is bij deze fretjes dan ook wat meer geduld nodig vooraleer de definitieve overstap kan gemaakt worden. En als uw fret op dit ogenblik in behandeling is voor een of andere ziekte, moet u natuurlijk eerst uw dierenarts raadplegen.


Als u na het lezen van dit artikel niets anders doet dan te beginnen met verpakkingen te analyseren en wat meer effectief boodschappen te doen voor uw fretten, is Dr. Brown al heel tevreden. Maar als ze u er toe heeft kunnen brengen om vanaf nu een heel andere kijk op frettenvoeding te hebben, dan is dat natuurlijk nog veel beter. Ze is zich echter bewust van het feit dat veranderingen soms tijd vragen. Misschien kost een gezonder dieet u ook iets meer, en het zal aanvankelijk ook wat meer inspanning vragen om de benodigde spullen te bekomen, maar als het u bepaalde dierenartskosten bespaart en het leven van uw fretten verlengt, is het dat dan niet waard? Diervoedingsfabrikanten zullen er niet mee ophouden om ongeschikte diervoeders op de markt te brengen, zolang wij niet ophouden met deze te kopen. De technologie om redelijkere alternatieven voor een prooidierdieet te ontwikkelen ís er al, we moeten alleen nog onze eisen stellen als consument.

Wees goed geïnformeerd en beslis voor uzelf wat het gezondste is voor uw huisdier.

Bron: Wendy - © Muizenvangende diefjes

Keer terug naar Bibliotheek Fretten

Wie is er online

Gebruikers op dit forum: Geen geregistreerde gebruikers en 1 gast